남상학의 시솔길
 
 

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제목 : 님의 침묵(沈默) / 한용운(韓龍雲) 
님의 침묵(沈默)

- 한용운(韓龍雲)


님은 갔습니다. 아아 사랑하는 나의 님은 갔습니다.
푸른 산빛을 깨치고 단풍나무 숲을 항하야 난 적은 길을 걸어서 참어 떨치고 갔습니다.
황금의 꽃같이 굳고 빛나든 옛 맹세는 차디찬 티끌이 되야서, 한숨의 미풍에 날어갔습니다.
날카로운 첫 키쓰의 추억은 나의 운명의 지침을 돌려 놓고, 뒷걸음쳐서 사라졌습니다.
나는 향기로운 님의 말소리에 귀막고, 꽃다운 님의 얼골에 눈멀었습니다.
사랑도 사람의 일이라, 만날 때에 미리 떠날 것을 염려하고 경계하지 아니한 것은 아니지만, 이별은
  뜻밖의 일이 되고 놀란 가슴은 새로운 슬픔에 터집니다.
그러나 이별을 쓸데없는 눈물의 원천을 만들고 마는 것은 스스로 사랑을 깨치는 것인 줄 아는 까닭에,
  걷잡을 수 없는 슬픔의 힘을 옮겨서 새 희망의 정수박이에 들이부었습니다.
우리는 만날 때에 떠날 것을 염려하는 것과 같이, 떠날 때에 다시 만날 것을 믿습니다.
아아, 님은 갔지마는 나는 님을 보내지 아니하였습니다.
제 곡조를 못 이기는 사랑의 노래는 님의 침묵을 휩싸고 돕니다.


* 이해와 감상 *

  이 작품은 독립지사이며 승려였던 만해 한용운이 설악산 백담사에서 창작하여 1926년 간행한 시집 <님의 침묵>의 표제작이다. ‘님의 침묵’은 제목부터 역설적이다. 님이 침묵한다는 것은 님의 부재를 통한 현존을 가리킨다.

  침묵은 절대 무(無)로서의 없음이 아니라 있음의 없음이며 활동하는 없음이다. 가시적인 현상으로는 부재하지만 비가시적인 본질에서는 분명 현존하는 것이다. 제목이 내포하고 있는 반대일치의 역설은 이 시의 내용구성의 기본적인 형성원리이다.

  10행으로 이루어진 이 작품은 기, 승, 전, 결의 4연으로 나누어 볼 수 있다. 1~4행에 이르는 첫 연은 님과의 이별의 정황과 그 통절한 아픔을 노래하고 있다. 님이 가시적인 현실 세계에서 비가시적인 세계로 떠난 것이다. 시적 화자는 주체하기 힘든 이별의 아픔을 겪게 된다. 이별의 아픔은 서술형 어미 ‘갔습니다’의 거듭되는 반복을 낳는다.

  님이 떠나면서 ‘황금의 꽃’ 같던 ‘옛 맹세’는 ‘한숨의 미풍’이 되고 말았으며 추억은 ‘운명의 지침을 돌려 놓고 뒷걸음쳐서 사라지’고 만다. 두 번째 연에 해당하는 5, 6행은 절대적 사랑의 대상으로서의 님에 대한 회억과 뜻밖의 이별에 대한 ‘새로운 슬픔’을 전언하고 있다. 절대적 사랑이 오히려 이별의 슬픔을 극대화하는 계기로 작용하고 있다.

  그러나 3연에 이르면 1, 2연에 걸친 이별과 슬픔의 하염없는 하향곡선이 ‘새 희망’의 상승의지를 불러오는 역동적 힘으로 전환된다. 슬픔의 극한이 역설적으로 희망의 씨앗이 되고 있다.

  슬픔과 희망이 상반성을 넘어 연속성을 이루게 된다. 이러한 역설은 궁극적으로 이별과 만남 역시 근원 동일성을 지닌다는 깨달음을 낳는다. 만남이 이별의 전제이듯이 이별은 만남의 전제가 되는 것이다. 마치 밤의 어둠이 낮의 밝음을 불러오고 낮의 밝음이 밤의 어둠으로 치환되는 이치와 상응한다.

  그래서 마지막 연에 이르면 시적 화자는 첫 행의 ‘님은 갔습니다’라는 현상적 사실을 넘어 ‘님은 갔지마는 나는 님을 보내지 아니하얏습니다’라는 반대일치의 심원한 근원을 노래하게 된다.

  이제 그의 ‘제 곡조를 못이기는 사랑의 노래’는 현실적 결핍과 고통에도 불구하고 영원히 찬연할 수 있다. 한용운이 ‘님의 침묵’의 역설의 원리에 입각한 절대적 사랑을 통해 식민지하의 어둠 속에서도 일관되게 자신은 물론 겨레의 아픔을 위무하며 삶의 희망을 지켜내었던 배경이 여기에 있다.

                                                                             - 홍용희(문학평론가ㆍ경희사이버대 교수)

* 자자 한용운(韓龍雲, 1879∼1944)은

  승려·시인·독립운동가. 본명은 정옥(貞玉), 아명은 유천(裕天). 법명은 용운, 법호는 만해(萬海, 卍海). 홍성(洪城) 출생.

  6세 때 서당에 들어가 한학을 배우고, 18세 때 동학농민운동에 가담하였으나 실패하자 피신하여 1896년 설악산 오세암(五歲庵)에 들어갔다. 이것이 계기가 되어 1905년 인제(麟蹄)의 백담사(百潭寺)에서 승려가 되었고 만화(萬化)에게 법을 받았다. 1908년 전국사찰대표 52명의 한사람으로 원흥사(元興寺)에서 원종종무원(圓宗宗務院)을 설립하였다.

  1910년 한·일합병의 국치(國恥)를 참지 못하여 중국으로 망명, 독립군군관학교를 방문한 뒤 만주·시베리아 등지를 방랑하다가 1913년 귀국하여 불교학원에서 교직생활을 하였다. 같은 해 범어사(梵魚寺)에 들어가 《불교대전(佛敎大典)》을 저술, 대승불교의 반야사상과 불교정신을 널리 펴는 데 힘썼다. 1918년 월간 불교잡지 《유심(惟心)》을 간행하였고, 1919년 3·1운동 때 민족대표 33명의 한 사람으로 독립선언서에 서명, 체포되어 3년간 옥고를 치렀다.

  1926년 시집 《님의 침묵》을 내놓고 문학활동을 전개하였으며, 1927년 신간회(新幹會)에 가입, 중앙집행위원으로 경성지회장을 지냈다. 1931년 조선불교청년회를 조선불교청년동맹(朝鮮佛敎靑年同盟)으로 개칭, 불교를 통한 청년운동을 강화하고, 월간 《불교(佛敎)》지를 인수하여 속간하였다.

  1935년 첫 장편소설 《흑풍(黑風)》을 《조선일보》에 연재하였고, 1937년 불교관계 항일단체인 만당사건(卍黨事件)의 배후자로 검거되었다. 그 뒤 계속하여 불교의 혁신운동과 작품활동을 계속하였다. 시에 있어서 퇴폐적인 서정성을 배격하고 불교적인 <님>을 자연으로 형상화하였으며, 은유법으로 일제에 저항하는 민족정신과 불교에 의한 중생제도를 노래하였다. 1962년 건국공로훈장 중장(지금의 건국훈장 대한민국장)이 추서되었다.

  주요 작품·저서로 《박명(薄命)》 《흑풍》, 시집 《님의 침묵》 및 《조선불교유신론(朝鮮佛敎維新論)》 《십현담주해(十玄談註解)》 《불교대전》 등이 있다.






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